民国最美女科学家:穿着旗袍研究原子弹,唯一遗憾是没能获得诺奖

她是我知道的一个最有才气和最漂亮的实验物理学家(www.app56.cn)。

在近代的中国曾涌现过不少的才女,比如说林徽因、陆小曼、张爱玲,她们都是比较熟为人知的。而有这么一位,她或许鲜为人知,但却是那个时代极其聪慧的才女。她可以穿着旗袍楚楚动人,也能穿着旗袍造原子弹,人生唯一的遗憾是没有得诺贝尔奖。

她便是吴健雄,一个堪称是中国女性进入世界一流物理学家行列的第一人,是中国物理学界、科学界的骄傲。中华民国元年(1912年)五月三十一日,吴健雄出生在江苏苏州太仓浏河镇的一个书香门第。恰好那一辈属于健字辈,子女都按照英雄豪杰取名,虽然她是个女孩,但因为排行第二,便得了这样一个阳刚的名字。

吴健雄的父亲吴仲裔也希望女儿不让须眉,积健为雄,说来她的父亲思想颇为开放,提倡男女平等。还创办了明德女子职业补习学校,因着这样,她从小便能接受到很好的教育。原先她就读的是数学系,不料一进学校就被居里夫妇、爱因斯坦这一类科学巨匠迷住了,第二年便申请转去物理学系。

她有天赋,有足够聪慧,在这一行可以说绰绰有余。1936年,吴健雄前往美国加州大圩也伯克利分校老师都是物理学界的巨头。在学校两年后,她开始研究原子核物理实验,当时,这还是一个全新的领域。后来跟着导师塞格瑞,她开始研究铀原子核分裂的产物,其中一项结果为后来美国制造原子弹的曼哈顿计划做出了重要贡献。

值得一提的是,在美国,她遇上了一生的挚爱——袁家骝。这位是袁世凯的孙子,他的父亲是袁克文,同样从事物理学研究的。两人一次相识后情投意合,便在1942年进入婚姻的殿堂,结为夫妻。这位常年穿着旗袍,化着恰到好处淡妆的女科学家,是真正做到了不让须眉。她既可以穿着旗袍风姿绰约的约会,也能穿着旗袍在实验室造原子弹,是一道赏心悦目的风景线。

大约是1944年的3月,吴健雄前往纽约,以中国国籍的身份参加机密造原子弹的曼哈顿计划。后来原子弹的诞生也有她的一份功劳,然而,她也有遗憾。这遗憾便是诺贝尔奖,吴健雄在β衰变方面进行过许多精密又多种的实验,早已被当时的核物理学界熟知。1956年,李政道、杨振宁提出在β衰变过程中宇称可能不守恒,接着,吴健雄便展开了实验。

最终她的实验证明,确实对称不守恒,这一消息迅速使得物理界震惊了。但因为一些原因,她并没有能跟李政道、杨振宁一起得到1957年的诺贝尔奖,物理界的许多名人都为她鸣不平。她本人虽没回应,不过1988年给诺贝尔奖得主史坦伯格的贺信上还是写了有被伤害到。作为世界顶尖的女性实验物理学家,她的生涯足够耀眼,诺尔奖却还是成为了唯一的遗憾。

后来以色列人设立沃尔芙奖,专门给那些应该得到但没得到的诺贝尔奖落选者设计,吴健雄是沃尔芙奖的第一个得奖者,奖金甚至超过诺贝尔奖。1982年时,她已经盛名在外,随着合局势发生变化,吴健雄夫妻开始回国讲学。数年来,他们为祖国培养了不是很少人才,1990年,中科院紫金山天文台将国际编号为2752的小行星命名为吴健雄星。1997年的2月16日,吴健雄在纽约病逝,骨灰送回苏州太仓。

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